ISSN: 2007-9753
Latindex Folio: 23614

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Mineralogía y posibilidades de recuperación de cobre de la escoria de la planta fundidora del complejo minero-metalúrgico de La Caridad, Sonora.

A lo largo de 30 años se estima que la planta fundidora del complejo minero-metalúrgico de La Caridad en Sonora ha generado más de 15 millones de toneladas de escoria. Dicha escoria puede considerarse un pasivo ambiental, aunque también puede verse como un recurso económico potencial porque contiene alrededor de 1 % de Cu. Durante el año de 2014 la composición principal de la escoria fue de 1.05 % de Cu, 44.57 % de Fe, 25.12 % de SiO2 y 9.42 % de Fe3O4. La mineralogía de Cu de la escoria es principalmente de calcosita-digenita, bornita y cobre metálico. La escoria se compone fundamentalmente de fayalita y magnetita. La composición de calcosita-digenita y de bornita no es constante sino variable, debido a substituciones de Cu por Fe en los sulfuros y a la textura de intercrecimiento de sulfuros con diferentes contenidos de cobre. Pruebas preliminares de flotación indican la posibilidad de obtener concentrados de Cu con leyes superiores a 14 % de Cu y recuperaciones cercanas a 35 % de Cu, con grandes posibilidades de mejorarse. Se concluye en la posibilidad de ver la escoria como un recurso económico para ser mezclado con mineral en bruto procedente de la mina La Caridad y ser tratado en la planta concentradora de la mina. Con esto se lograría el incremento en ley de cabeza de la planta concentradora y, una ventaja adicional sería la desaparición, a largo plazo, del pasivo ambiental, con una ganancia económica significativa.